Delfines y ballenas

 

Delfín común

Delfín común

  (Delphinus delphis)

Presenta un patrón entrecruzado bien definido en el costado, cuya forma recuerda a un reloj de arena. El segmento anterior es amarillo, mientras que el posterior es gris. La superficie dorsal es negra y el vientre blanco.
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Delfín mular

Delfín Mular

  (Turciops truncatus)

El delfín mular puede encontrarse en la naturaleza en aguas templadas y tropicales, tanto costeras como en alta mar. En el caso del Estrecho de Gibraltar, que son aguas templadas, se los encuentra principalmente en zona costera, a partir del borde de la plataforma continental.
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Delfín listado

Delfín listado

  (Stenella coeruleoalba)

El delfín listado es un miembro de la familia Delphinidae. Su cuerpo es fusiforme y posee una aleta dorsal larga y unas aletas pectorales largas y estrechas, y un hocico prominente. Se lo identifica fácilmente por su patrón de coloración característico. Son típicamente de color gris azulado con un manto dorsal gris oscuro y un vientre de gris claro a blanco. Es llamado “delfín listado” debido a una línea oscura, de color negro azulado, que recorre el cuerpo lateralmente desde el ojo hasta el ano, y porque posee una línea oscura en las aletas pectorales.
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Calderón común

Calderón común

  (Globicephala melas)

El cuerpo del Calderón es robusto con un estrechamiento antes de la cola. El melon está exagerado, la cabeza es redonda y bulbosa y el hocico es muy pequeño o inexistente. La aleta dorsal, de base alargada, está situada por delante de la mitad del cuerpo, y es bastante característica de esta especie.
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Orca

Orca

  (Orcinus orca)

Las orcas son animales robustos. Su cuerpo es voluminoso y ancho, con una cabeza corta y redonda. Las aletas pectorales son muy anchas y ovales, como paletas. La aleta dorsal, situada hacia la mitad del dorso, tiene forma triangular y es significativamente alta, sobre todo en los machos adultos, ya que en éstos alcanza una altura de cerca de 2 m; en los machos jóvenes y en las hembras la dorsal es más pequeña, aunque puede llegar al metro.
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Cachalote

Cachalote

  (Physeter macrocephalus)

Este cetáceo tiene una cabeza cuadrada característica, ocupando al menos un tercio de su cuerpo y se proyecta más de 1,5 metros por encima de su mandíbula inferior. Esta gran cabeza contiene una cavidad llamada Órgano de Espermaceti, el cual es una masa de túbulos rellenos de una cera amarilla.
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Rorcual común

Rorcual común

  (Balaenoptera physalus)

Se trata de una especie que, a pesar de su gran tamaño, presenta una línea estilizada, de cuerpo hidrodinámico en el que una cresta recorre dorsalmente el lomo hasta la cola. La cabeza termina en punta, su superficie es plana y presenta una cresta que se prolonga hacia delante desde los espiráculos, que son dobles como en todos los misticetos. Estos espiráculos están protegidos por unas estructuras a modo de adiposidades, que en el caso del rorcual común, son prominentes.
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Cetáceos

Los Cetáceos son un orden de mamíferos placentarios que incluye a las ballenas, cachalotes, zifios, delfines, orcas y marsopas. El orden está constituido por unas ochenta especies vivientes clasificadas en 42 géneros asignados a 11 familias.

Los cetáceos actuales se reparten entre dos subórdenes: Mysticeti (ballenas con barbas, que se alimentan filtrando el agua) y Odontoceti (animales cazadores, con una dentición de dientes iguales que se aparta mucho de lo que es característico de los mamíferos).

El término ballena designa en principio a todos los misticetos, aunque en sentido estricto se reserva a los integrantes de la familia balénidos; para el resto se utiliza el término rorcual. En ocasiones se emplea el término ballena para miembros del suborden Odontoceti, como cuando se llama ballenas asesinas a las orcas, o cuando, como en Moby Dick, se trata de ballena a lo que, según la descripción, es un cachalote (llamado sperm whale en inglés).

El siguiente cuadro resume las principales características que diferencian a ambos subórdenes.

Mysticeti Odontoceti
No poseen dientes. En su lugar, tienen placas de queratina denominadas barbas o ballenas, suspendidas del techo de la cavidad bucal. Todas las especies poseen dientes. El número de dientes varía desde 2 en algunos zifios, hasta más de 250 en algunas especies de delfines.
Dos aberturas nasales (o espiráculos). Una única abertura nasal (o espiráculo).
El cráneo es simétrico. El cráneo es asimétrico.
El melon está presente únicamente en el estadío fetal y ausente o pobremente desarrollado en adultos. No tienen capacidad de ecolocalización. El melon esta bien desarrollado. Juega un papel principal en la ecolocalización.

 

Características

Los cetáceos son mamíferos, y como todos los demás representantes de esa clase, respiran aire con los pulmones, son de sangre caliente (más precisamente son endotérmicos), amamantan a sus crías y tienen pelo (aunque muy vestigial). Presentan un característico alargamiento del rostro y una migración de la nariz hacia la parte superior de la cabeza. Los misticetos tienen dos orificios nasales y los odontocetos solo uno.

Los cetáceos son los mamíferos mejor adaptados al medio acuático; el cachalote por ejemplo, puede permanecer bajo el agua hasta dos horas con una sola inspiración y alcanzar profundidades de 2.800 m. Los misticetos no tienen dientes, pero poseen unas placas queratinosas llamadas barbas o ballenas, utilizadas como filtro para retener peces y crustáceos, de los cuales se alimentan. Las barbas no son estructuras homólogas a los dientes y su origen es tegumentario.

El tipo de estructura bucal (barbas en los misticetos y dientes en los odontocetos) está relacionado con el tipo de dieta:
   - Los misticetos son filtradores: poseen bocas grandes, anchas y barbas
   - Los odontocetos son cazadores: poseen bocas finas y dentadas.

Las costillas son libres (no están unidas ventralmente al esternón), lo que les permite una gran plasticidad del volumen pulmonar. Los miembros anteriores están modificados en aletas, el tren posterior ha desaparecido completamente y los huesos de la cadera son vestigiales o inexistentes. La cola es muy fuerte y musculosa y termina en una aleta horizontal usada para propulsarse. Algunas especies tienen una aleta dorsal.

En general tienen un gran repertorio "vocal". Los misticetos usan el sonido principalmente para comunicarse entre ellos, pero los odontocetos emplean adicionalmente la gama de frecuencias altas a modo de sónar.

La ballena azul (Balaenoptera musculus) es especialmente notoria por ser el mamífero más grande de cuya existencia tengamos conocimiento. Puede alcanzar los 30 m de largo y 180 t de peso.

Suborden Familia Subfamilia Descripción
Mysticeti
Cetáceos con barbas
Balaenidae   Ballenas francas y ballena de Groenlandia
Balaenopteridae Balaenopterinae Rorcuales y ballena azul
Megapterinae Ballena jorobada o Yubarta
Eschrichtiidae   Ballena gris
Neobalaenidae   Ballena pigmea
Odontoceti
Cetáceos dentados
Delphinidae   Delfines oceánicos y orcas
Platanistoidea   Delfines de río
Phocoenidae   Marsopas
Physeteridae   Cachalote
Kogiidae   Cachalotes enano y pigmeo
Ziphiidae   Berardios y zifios
Monodontidae   Beluga y Narval